Tinh thần võ sĩ đạo trong bánh kẹo Nhật: bánh Seppuku Monaka

03/19/2018

Như kỳ trước đã nói, bánh kẹo truyền thống Nhật Bản (wagashi) rất phong phú, trong đó có một loại được mọi lứa tuổi từ trẻ em đến người già yêu thích là bánh monaka. Đây là một loại bánh nhân đậu với lớp vỏ ngoài bằng bột nếp, có cả những loại biến tấu với phần nhân không chỉ có đậu đỏ mà thêm cả hạt dẻ, kẹo dẻo hay bột nếp. Nghe đâu bánh monaka được nghĩ ra từ thời Edo và đến thời Meiji thì đã hoàn thiện hình dáng có nhân như ngày nay.

Mình cũng xuất thân từ một đất nước châu Á nên từ bé đã quen ăn bánh monaka Nhật Bản. Nhưng trong ký ức mình chỉ đọng lại đây là món bánh yêu thích của bà mà thôi, sau khi qua Nhật mình cũng không mấy khi tự mua mà ăn. Vậy mà mình đã gặp được một loại monaka giúp mình phá bỏ định kiến này. Đó là “seppuku monaka” — cái tên mới thật độc đáo làm sao.

Seppuku nghĩa là “mổ bụng”, là dùng đoản đao phanh bụng mình ra để tự sát. Đây là tập quán rất riêng của giới võ sĩ Nhật Bản thời Chiến quốc hàng trăm năm trước đây, ngay cả người ngoại quốc cũng biết, phổ biến đến nỗi từ điển Anh – Mỹ cũng có mục từ hara-kiri, seppuku. Vậy thì tại sao từ ngữ đáng sợ như vậy lại được đặt làm tên món bánh monaka thơm ngon? Bởi vì cửa hàng kinh doanh thứ bánh này nằm ở phần đất trước đây là dinh thự của Tamura Ukyōdayū: nơi khởi nguồn mọi sự trong câu chuyện 47 võ sĩ báo thù (giai thoại chūshingura). Chuyện lịch sử có hơi phức tạp, tóm tắt là, nhà Tamura là nơi Asano Takumi-no-kami, lãnh chúa xứ Akō, bị buộc tội sau khi gây chuyện sát thương, phải thực hiện nghi thức seppuku. Về chuyện vì sao ông ta phải làm thế, khi nào có dịp mình sẽ kể thêm. Tóm lại món bánh seppuku monaka đã khai sinh tại đây.

Bánh seppuku monaka có hình thức độc đáo như chúng ta có thể tưởng tượng từ cái tên của nó. Nói đến monaka (“chính giữa”), thường là trong lớp vỏ bánh nướng mỏng nhồi nhân đậu đỏ. Nhưng seppuku monaka thì phần nhân lại lộ ra, nói đúng hơn là… lòi cả ra ngoài. Lượng nhân quá nhiều đến nỗi phần vỏ không khép lại được. Chỗ nhân lại còn bóng loáng hấp dẫn, mới nhìn đã thấy ngon, càng nhìn càng tuyệt vời.

Đây là sản phẩm thương hiệu của cửa bánh kẹo truyền thống Shinseido ở Tokyo / Shinbashi. Cửa hàng có lịch sử lâu đời, kinh doanh hơn 100 năm nay kể từ khi thành lập vào năm Taisho đầu tiên (1912). Chẳng phải đền chùa hay công trình kiến trúc mà cũng có bề dày lịch sử hơn 100 năm, thật tuyệt diệu phải không nào? Toạ lạc ngay giữa khu cao ốc văn phòng Shinbashi (quận Minato, Tokyo), cửa hàng rất được giới nhân viên văn phòng ưa chuộng. Bánh seppuku monaka rất đắt hàng, mỗi ngày bán được những 4000 chiếc, ở sân bay Haneda, ga Tokyo và các khu mua sắm lớn đều có bày bán. Điều thú vị là sản phẩm này còn hay được dùng làm “quà tạ lỗi” gửi đến những đối tác kinh doanh khi cần bày tỏ lòng xin lỗi. Nhìn món bánh đáng yêu như muốn truyền đạt “mặc dù không thể seppuku, chúng tôi thành thật xin lỗi đến gần như thế” chắc chắn những khách hàng khó tính nhất cũng phải nguôi giận. Giá mỗi chiếc bánh đến 200 JPY nhưng bánh được đặt trong hộp tinh xảo, cao cấp, rất thích hợp làm quà lưu niệm trang trọng.

Bánh seppuku monaka rất nhanh hết hàng nên bạn nào quan tâm hãy nhanh chân đến cửa hàng. Mua qua mạng cũng được nhưng nếu đang đi du lịch thì chắc là khó. Dù chẳng may hết hàng, ở Shinseido vẫn còn nhiều loại bánh kẹo truyền thống khác vô cùng phong phú, nếu có dịp bạn nhất định ghé xem nhé!

Ẩm thực

Posted by roelmom

roelmom