Trà xanh là một loại thức uống phổ biến tại Nhật Bản. Sencha là loại trà chiết xuất từ lá trà sấy khô, cho màu nước trong vắt, phân biệt với matcha sử dụng bột lá trà tán nhỏ, khi hoà vào nước sôi tạo nên màu đục. Nhưng cả hai đều thuộc loại “trà xanh” (lục trà), mà ở các nước khác trên thế giới người ta quen gọi là “green tea”. Tuy cùng là sản phẩm từ lá trà như trà đen (hồng trà) và trà Ô Long, trà xanh không lên men lá trà như các loại trà khác.

Người Nhật chủ yếu sử dụng trà xanh như thế nào? Trà xanh ngoài làm thức uống hằng ngày, còn hay được sử dụng trong kinh doanh và tiếp đãi khách nữa. Trong các doanh nghiệp Nhật, người thư ký phải học cách thức pha và mời trà khi có khách đến công ty thật chuyên nghiệp. Bản thân người viết cũng từng làm thư ký và đã học được các quy tắc này khi dự hội thảo và từ những vị đồng nghiệp lâu năm. Người Nhật cũng có truyền thống mời khách đến chơi nhà uống trà xanh nữa. Thật ra uống trà xanh có tác dụng định thần, thư giãn rất tốt. Có lẽ chính vì hi vọng giúp cho đối phương cảm thấy nhẹ nhàng, thư thái, người Nhật mới dùng trà xanh tiếp đãi. Lúc đó, người ta thường dùng sencha chứ không dùng matcha. Mình sẽ nói về matcha trong bài kế tiếp.

Vậy thì những bạn yêu thích Nhật Bản có thể thưởng thức trà xanh như thế nào? Cách tốt nhất là uống trà xanh và để ý những lợi ích cho sức khỏe của nó. Thành phần catechin và polyphenol trong trà xanh có tác dụng diệt khuẩn, chống ôxy hóa nên bạn có thể dùng trà xanh như nước súc miệng phòng chống cảm cúm, hoặc uống trà để ngăn ngừa lão hóa, giúp cải thiện làn da và sức khỏe. Bạn dễ dàng tìm thấy các sản phẩm trà xanh đóng chai tại các cửa hàng tiện lợi Nhật Bản. Trong số đó, có những dòng sản phẩm được Bộ Y tế, Lao động và Phúc lợi Xã hội Nhật Bản chỉ định là “thực phẩm dùng cho mục đích sức khỏe đặc biệt” (thường gọi là “tokuho”) có hiệu quả phân giải chất béo, được những người e ngại các thứ bệnh do lối sống rất ưa chuộng.

Bạn cũng có thể dùng ấm chén chuyên dụng để thưởng thức trà xanh đúng điệu như trong trà đạo. Chọn lựa các loại trà cụ cũng là một thú vui tao nhã, các bạn có nghĩ vậy không?

Xin nói thêm là ở các nước khác, người ta hay thêm đường vào khi uống trà xanh, nhưng người Nhật thì không thêm gì vào cả, vì họ thích vị đắng của nước trà mộc hơn.