Kể các bạn nghe, mấy hôm trước tôi có đến Tp. Hồ Chí Minh và cùng ăn trưa với một vị giám đốc người Việt làm việc trong một công ty tại đây. Anh ta cho biết “Sắp tới, sẽ qua Nhật công tác khoảng 1 tuần”. Nghe vậy, tôi bèn hỏi “Đến Nhật rồi, anh mong tới chỗ nào nhất?” thì được trả lời là: “Nhiều chỗ lắm, nhưng mong nhất có lẽ là tới Izakaya”. Khi được hỏi lý do, anh liền cho hay: “Ở mấy quán Izakaya, ngoài bia rượu ra, còn có đồ ăn ngon nấu rất đúng vị. Có dắt mấy đứa nhỏ theo cũng chẳng thành vấn đề, vì ở đó có đầy đủ mọi thứ. Không phải nói quá, chứ nơi đó chẳng khác nào một *Vũ trụ thu nhỏ* vậy…”. *Vũ trụ thu nhỏ* cơ đấy, cách dùng chữ mới dị, nhưng cũng mới “đắt” làm sao. Và thế là, tôi buộc phải tóm ngay cái chữ ấy vào đầu bài ngày hôm nay của chúng ta.

Nói chứ, các bạn có biết “Izakaya” là gì không vậy? Các vùng thành thị như Hà Nội hay Tp. HCM có nhiều *chỗ này* lắm, nên tôi nghĩ các bạn ít nhiều cũng có thể đoán ra. “Izakaya” là “địa điểm ăn uống chuyên phục vụ bia rượu và đồ nhắm đi kèm” – nói cách khác, là Quán rượu mang phong cách Nhật. Nói đây là phiên bản kiểu Nhật của các quán pub ở Anh, quán bistro ở Pháp hay quán bar ở Mỹ thì cũng không sai, chỉ là giữa chúng vẫn có kha khá những điểm khác nhau. Chính xác thì Izakaya là một loại hình quán rượu đặc sắc Nhật Bản, hiếm có trên thế giới, đến nỗi có người còn cho rằng “Izakaya chính là một phần của Văn hóa Nhật Bản”.

Trong chuyên đề lần này, tôi sẽ giới thiệu đến các bạn những đặc trưng của loại hình Quán rượu Izakaya cũng như điểm qua những quán Izakaya nổi tiếng tại khu vực Asakusa.

Những đặc trưng của Quán rượu Izakaya Nhật Bản

Phục vụ đa dạng các loại bia rượu

Mỗi quán Izakaya đều có thực đơn đồ uống khác nhau, song luôn đặc điểm chung là chuyên phục vụ đa dạng các loại bia rượu. Dưới đây là một số loại bia rượu các bạn có thể thưởng thức tại các quán:

 

Rượu Sake
Chi phí dự tính 500 ~ 1000 yên/ly
Định nghĩa Một loại rượu chưng cất bằng phương pháp riêng biệt của Nhật Bản từ gạo, men và nước. Rượu thường có nồng độ từ 15 ~ 16%. Có thể uống
lạnh (khoảng 5℃) lẫn uống nóng (khoảng 60℃).
 
Bia
Chi phí dự tính 300 ~ 600 yên/ly
Định nghĩa Một loại đồ uống có cồn chưng cất bằng cách lên men lúa mạch với men bia. Nồng độ cồn từ 4 ~ 5.5%. Nhật Bản có rất nhiều nhãn hiệu bia nổi tiếng như Asahi, Kirin, Sapporo… nhưng do hợp đồng ký kết giữa mỗi quán với các hãng mỗi khác nên thông thường, khách không thể tự chọn nhãn hiệu bia để uống.
 
Rượu Shochu
Chi phí dự tính 400 ~ 800 yên/ly
Định nghĩa Tùy vào nguyên liệu mà ta có Shochu gạo, Shochu lúa mạch, Shochu khoai tây, Shochu kiều mạch… Thông thường, người ta hay uống kiểu Rocks (Shochu lạnh với đá), nhưng cũng có người uống loãng với nước lạnh hoặc nước nóng. Rượu có nồng độ khoảng 25%.
 
Rượu Sour
Chi phí dự tính 300 ~ 600 yên/ly
Định nghĩa Một loại thức uống có thành phần chính là các loại rượu không mùi, không màu như Vodka hay Shochu, sau pha thêm nước ép trái cây chứa axit cabonic để làm loãng rượu. Tùy theo loại nước ép trái cây pha vào mà ta có Sour chanh vàng, Sour chanh xanh, Sour kiwi…
 
Cocktail
Chi phí dự tính 500 ~ 1000 yên/ly
Định nghĩa Một loại thức uống hỗn hợp tạo ra bằng cách pha trộn rượu với nước trái cây, hoặc pha trộn các loại rượu với nhau. VD: Vodka + nước cam cho ra Screwdriver, Gin + Dry Vermouth tạo ra Martini. Có rất nhiều loại Cocktail, nhưng đáng tiếc là chỉ một số Izakaya mới phục vụ loại thức uống này.
 
Rượu trái cây
Chi phí dự tính 300 ~ 600 yên/ly
Định nghĩa Một loại rượu tạo ra bằng cách ngâm các loại trái cây với Vodka hay Shochu trong một khoảng thời gian nhất định. Rượu mận, rượu mơ, rượu táo… là những loại rượu trái cây điển hình. Hình các bạn thấy phía trên đây chính là rượu mơ.
 
Rượu vang
Chi phí dự tính Khoảng 500 yên/ly
Định nghĩa Một loại thức uống có cồn tạo ra bằng cách lên men nước ép nho tươi. Các Izakaya thường phục vụ cả Vang đỏ lẫn Vang trắng trong thực đơn. Rượu có nồng độ từ 6 ~ 20%.
 
Rượu Whisky
Chi phí dự tính 400 ~ 800 yên/ly
Định nghĩa Loại rượu tạo ra bằng cách lên men các loại ngũ cốc như lúa mạch, bắp… Nồng độ cồn khoảng 40%. Có rất nhiều kiểu uống Whisky khác nhau: Không pha, Pha loãng với nước, Rocks (Whisky lạnh với đá)…
 
Rượu Hoppy
Chi phí dự tính Khoảng 500 yên/ly
Định nghĩa Một loại rượu pha giữa các loại bia không cồn với rượu Shochu. Thường được dùng lạnh.

 

Thưởng thức nhiều món ăn ngon nấu đúng kiểu

Bên cạnh bia rượu, các bạn còn có thể thưởng thức nhiều món ăn ngon đúng điệu tại đây. Từ đồ chiên, đồ nướng, món kho, gỏi sashimi đến các loại cơm, mì, bún nước… Không chỉ món Nhật, một số quán Izakaya còn phục vụ cả món Âu như pasta, pizza, hamburger… nữa. Không dừng lại tại đó, một số quán còn cho cả đặc sản địa phương vào thực đơn. Hãy nghĩ xem, vào có mỗi quán rượu mà có thể tha hồ thưởng thức đủ loại món Nhật trên đời – thử hỏi thế gian còn gì thú bằng.

Tuy thực đơn mỗi quán mỗi khác, song hầu như luôn phục vụ những món Cơ bản như sau:

 
Salad trộn
Chi phí dự tính 400 ~ 700 yên/dĩa
Định nghĩa Món ăn pha trộn giữa hỗn hợp các loại rau củ và nước sốt. Hình các bạn thấy phía trên là món Salad khoai tây.
Oden
Chi phí dự tính 100 ~ 200 yên/phần
Định nghĩa Một món hầm kiểu Nhật với nước súp làm từ cá bào hay tảo bẹ nêm nếm với xì dầu hay miso, hầm chung với một loạt các nguyên liệu như đậu hủ chiên, chả cá, củ cải trắng, thịt bò philê, trứng luộc… trong một thời gian dài. Khi gọi món, người ta thường báo cho nhân viên biết nguyên liệu, số lượng trong khẩu phần muốn gọi. VD: “Cho 1 cái củ cải” hay “Cho 2 cái đậu hủ chiên”… Món thường được dùng chung với một chút mù tạt. Một số quán Izakaya chỉ bán mỗi Oden mà thôi.
 
Gà xiên nướng (Yakitori)
Chi phí dự tính 100 ~ 300 yên/xiên
Định nghĩa Món ăn làm từ thịt gà cắt nhỏ, xiên que, sau đó nướng trực tiếp trên vỉ than. Tùy vào bộ phận của con gà mà ta có nhiều món như đùi gà, ức gà, thăn gà, gà viên, gan gà… Khi gọi món, bạn có thể chọn ăn với sốt xì dầu hoặc muối. Cũng có những quán Izakaya chỉ chuyên phục vụ mỗi món gà nướng mà thôi.
 
Đậu hủ lạnh (Hiyayakko)
Chi phí dự tính Khoảng 300 yên/dĩa
Định nghĩa Đậu hủ sống cắt thành hình vuông, ăn kèm với vụn cá bào, hành, gừng bào rắc phía trên để tạo vị. Món này mà ăn chung với nước tương là hết ý luôn.
 
Gỏi cá sống (Sashimi)
Chi phí dự tính 400 ~ 1.500 yên/dĩa
Định nghĩa Món ăn làm từ hải sản tươi sống được cắt thành nhiều miếng mỏng và ăn kèm với nước tương. Hải sản được dùng thường là cá ngừ, cá hồng, cá cam Nhật, tôm, bạch tuộc… Muốn dùng ngon, người ta thường trộn wasabi với nước tương sau đó chấm ăn.
 
Cá nướng (Yakizakana)
Chi phí dự tính 500 ~ 800 yên/con
Định nghĩa Món nướng từ cá tươi hay cá phơi khô, dùng kèm với muối, nước tương hay nước cốt chanh. Ảnh phía trên là món cá Hokke nướng. Món này ăn với cơm nóng thì không gì bằng.
 
Gà rán (Karaage)
Chi phí dự tính Khoảng 400 yên/dĩa
Định nghĩa Món ăn làm từ thịt gà thái nhỏ, lăn qua bột mì rồi chiên với dầu. Một số nơi dùng mực hay bạch tuộc thay cho thịt gà thành ra món Mực rán, Bạch tuộc rán. Món này vắt chanh ăn kèm rất ngon.
 
Lòng hầm (Motsu nikomi)
Chi phí dự tính Khoảng 500 yên/dĩa
Định nghĩa “Motsu” nghĩa là lòng heo, lòng bò. Lòng heo/lòng bò hầm chung với củ cải, konnyaku… trong nước tương, nước miso một thời gian dài cho ta món Lòng hầm có thể thấy ở đây. Dù dùng nội tạng nhưng món ăn hoàn toàn không gây mùi, dùng kèm với cơm trắng phải nói là cực kỳ ngon.
 
Trứng cuộn (Dashimaki tamago)
Chi phí dự tính Khoảng 400 yên/dĩa
Định nghĩa Món ăn làm từ trứng tươi hòa tan với nước dùng dashi, sau đó dùng chảo chiên thành hình trụ. Món được dùng kèm với củ cải bào nhuyễn và nước tương để tạo vị.
 
Các loại cơm
Chi phí dự tính Khoảng 500 yên/dĩa
Định nghĩa Tức các món ăn chế biến hoàn toàn từ cơm gạo. Tùy theo quán mà ta có rất nhiều món cơm đa dạng: cơm nắm, cơm chiên, cơm trà xanh, cơm niêu… Ảnh các bạn thấy phía trên là Cơm chiên tôm.
 
Mì ramen
Chi phí dự tính Khoảng 500 yên/tô
Định nghĩa Món mì dùng mì sợi Trung Hoa nấu trong nước súp, ăn chung với thịt xá xíu và rau quả. Nước súp có nhiều vị: vị nước tương, vị xương heo, vị miso, vị muối… song mỗi Izakaya thường chỉ phục vụ một vị nước súp mà thôi. Ảnh phía trên là Ramen vị nước tương đó các bạn.
 
Mì Soba xào (Yakisoba)
Chi phí dự tính Khoảng 500 yên/dĩa
Định nghĩa Món ăn dùng mì sợi Trung Hoa xào chung với thịt heo, bắp cải…, rưới thêm nước sốt để tạo vị. Món thường dùng kèm với tảo biển xanh hay gừng đỏ rắc phía trên.

Không chỉ cánh mày râu, phụ nữ và gia đình cũng có thể vui vẻ tại đây

Nếu như trong quá khứ, nhắc đến “Izakaya”, người ta lại nghĩ ngay đến hình ảnh đám thanh niên công sở cùng đồng nghiệp nhậu nhẹt, chè chén sau khi tan ca, thì hiện nay, hình ảnh này đã đổi khác rất nhiều. Để thu hút phụ nữ và khuyến khích các gia đình dắt con theo, các quán Izakaya trang trí sao cho không gian trong quán sáng sủa hơn cũng như bổ sung thêm số lượng món ăn mà cả gia đình ai nấy đều có thể thưởng thức. Một số quán thậm chí còn soạn hẳn thực đơn dành riêng cho trẻ em nữa. Thời buổi bây giờ, đi ăn tại Quán rượu cảm giác chẳng khác gì đi ăn nhà hàng hay đi ăn cơm tiệm vậy.

Một số điểm cần lưu ý

Khi các bạn đến các quán và ngồi vào chỗ, thông thường, nhân viên hay dọn Khăn ướtĐồ nhắm lên trước. Mấy món Đồ nhắm này được xem là món khai vị, dù bạn có gọi hay không thì quán vẫn sẽ tự động dọn lên và tính tiền (từ 300 ~ 500 yên/người). Vì đây là cách tính phí bàn đặc trưng của các quán Izakaya, tôi mong cách bạn hãy thông cảm khi gặp trường hợp như vậy.

Thứ hai là, thường khi dẫn theo con nhỏ, chúng ta sẽ tránh hút thuốc trước mặt con trẻ đúng không? Đáng tiếc là, do hầu hết các quán Izakaya hiện nay vẫn để khách hút thuốc tự do cũng như không chuẩn bị sẵn khu vực cấm hút thuốc nên các bạn cần lưu ý lo liệu trước. Như khi mới vào quán, bạn có thể nhờ nhân viên sắp xếp chỗ ngồi sao cho khói thuốc tránh bay tới, hoặc xếp vào phòng riêng (nếu có). Các bạn có thể dùng câu tiếng Nhật sau:

「Dekireba, tabakono kemuriga ataranai sekiwo onegaishimasu.」

(Nếu được, mong anh/chị xếp tôi vào chỗ nào tránh khói thuốc với)

Tiếp theo, tôi xin điểm qua một số Quán rượu Izakaya nổi tiếng tại khu vực Asakusa. Có vô vàn quán rượu tại đây, song trong bài tôi chỉ tập trung chọn những quán nào mà du khách nước ngoài dễ lui tới nhất.

5 Quán rượu Izakaya không thể bỏ qua tại Asakusa

1. Quán JAPANESE DINING Watami (和民) – chi nhánh Asakusa Kaminarimon

Địa chỉ: Taito-ku, Asakusa 1-2-1, Tòa nhà Asakusa Plaza, tầng 2 và 3
Giờ làm việc: 16:00 ~ 3:00 ngày hôm sau
Ngày nghỉ định kỳ: không có
Điện thoại: 050 – 7302 – 5005
Website: https://watami-asakusakaminarimon.com/
※ Trang web có cả giao diện tiếng Anh.
Chi phí: 3.000 ~ 5.000 yên/người
Không gian quán tiện nghi, đậm phong vị Nhật Bản, lại vừa rộng rãi nên không sợ thiếu chỗ lúc đông khách. Thực đơn rượu bia và món ăn vừa phong phú, vừa ngon. Quán chỉ cách Ga Asakusa và Karinarimon có 2 phút đi bộ nên rất thuận tiện cho việc đi lại.


2. Quán
Hana no Mai (はなの舞) – chi nhánh Asakusa Kaminarimon

Địa chỉ: Taito-ku, Asakusa 2-18-7, Tòa nhà Imon Kaminarimon, tầng 4
Giờ làm việc: 15:00 ~ 00:00 (Chủ nhật, ngày lễ)
Ngày nghỉ định kỳ: không có
Điện thoại: 050 – 5269 – 2957
Website: http://asakusa-izakaya-397.com/
Chi phí: 2.000 ~ 4.000 yên/người
Đây là chi nhánh tại Asakusa của một chuỗi Quán rượu nổi tiếng toàn quốc. Quán chỉ cách Ga Asakusa vài phút đi bộ, lại rất dễ tìm vì nằm ngay trong tòa nhà nằm chéo và đối diện Kaminarimon. Không gian quán rộng rãi, thực đơn bia rượu và món ăn cực kỳ phong phú.


3. Quán
New Asakusa (ニュー浅草) – Trụ sở chính

Địa chỉ: Taito-ku, Asakusa 1-35-3
Giờ làm việc: 11:30 ~ 21:30
Ngày nghỉ định kỳ: T2 hàng tuần
Điện thoại: 03 – 3841 – 1272
Website: http://www.azegami1959.com/asakusa/new.html
Chi phí: 2.000 ~ 3.000 yên/người
Quán có thực đơn bia rượu và món ăn phong phú. Giá cả dao động chỉ từ 200 ~ 300 yên/món – cực kỳ “mềm mại” với túi tiền. Quán rất thích hợp với những ai mới lần đầu thử đến quán rượu.


4. Quán
Tsubohachi (つぼ八) – Nằm ngay trong Ga Asakusa

Địa chỉ: Taito-ku, Hanakawado 1-2-3, tòa nhà ga Asakusa, tầng 2 và 3
Giờ làm việc: 15:00 ~ 1:00 ngày hôm sau (ngày thường, 12:00 ~ 1:00 ngày hôm sau (T7, CN, ngày lễ)
Ngày nghỉ định kỳ: không có
Điện thoại: 03 – 5246 – 9868
Website: http://www.tsubohachi.co.jp/
Chi phí: 2.000 ~ 3.000 yên/người
Quán nằm trên tầng 2, trong tòa nhà kế bên Ga Asakusa. Nếu may mắn vớ được bàn cạnh cửa sổ, các bạn có thể thấy sông Sumida cùng tháp Tokyo Skytree. Đây cũng là chi nhánh Asakusa của một chuỗi Quán rượu nổi tiếng khắp cả nước. Quán được biết đến với nhiều món ăn ngon và giá cả hợp lý.


5. Quán
Tsukada Nojo (塚田農場) – Ngay trước Ga Tobu Asakusa

Địa chỉ: Taito-ku, Asakusa 1-1-16, Tòa nhà HK Asakusa, tầng 7
Giờ làm việc: 17:00 ~ 0:00
Ngày nghỉ định kỳ: không có
Điện thoại: 050 – 5265 – 9671
Website: https://reservation.tsukadanojo.jp/shop/0099/
Chi phí: 3.000 ~ 4.000 yên/người
Quán nổi tiếng với các món ăn được chế biến bằng rau củ, thịt gà tươi sạch lấy từ những nông trang hợp đồng ở tỉnh Miyazaki (Kyushu). Đây là nơi lý tưởng để thưởng thức các đặc sản vùng Kyushu.

Izakaya, về bản chất vốn là Quán rượu nên thường mở cửa từ chiều tối ~ nửa đêm. Song vẫn có những trường hợp ngoại lệ, mở cửa từ giấc trưa tỷ như quán New Asakusa mà tôi có nói đến ở trên. Nếu có dừng chân tại Asakusa, tôi mong các bạn hãy thử một lần viếng thăm các *Tiểu vũ trụ thu nhỏ* được gọi là Izakaya này để nếm thử rượu ngon, ẩm thực cũng như trải nghiệm lòng hiếu khách đầy chân tình nơi đây.